United Spirits, filial de Diageo en India, ha adquirido una participación del 15% en Pistola, un destacado productor indio de destilado de agave. Esta inversión estratégica fortalecerá la posición de United Spirits en el mercado de bebidas artesanales de calidad superior. ¡Descubre más sobre esta emocionante colaboración en nuestro artículo!

Tras captar la atención del gigante de bebidas Diageo, Rakshay Dhariwal, cofundador de Pistola, comparte el futuro de los licores de agave de la India.

El interés por los licores a base de agave y otros similares está en aumento a nivel mundial. Según IWSR, la demanda global de esta categoría crece a un ritmo de 7% en volumen CAGR (2021-2026), y esta tendencia no se limita a los licores de agave procedentes de México.

En el mercado internacional, licores de agave provenientes de países como Australia, Sudáfrica e India están ganando terreno.

En abril, la empresa de licores Diageo demostró lo atractivos que pueden ser los licores de agave de otras partes del mundo al adquirir una participación minoritaria del 15% en Pistola Agavepura por Rs. 5.65 crores (£541,000), a través de su subsidiaria en India, United Spirits.

Rakshay Dhariwal, co-fundador de Pistola Agavepura, se mostró optimista tras esta inversión de Diageo. “Con esta inversión estratégica, obtenemos su asesoramiento y expertise en ventas y redes de distribución, con un asiento en el consejo de administración y apoyo para crecer. Más importante aún, Diageo nos ayuda a construir la historia del agave en India”, afirmó.

La historia de los licores de agave de la India se encuentra en sus primeras etapas, siendo Pistola la segunda marca de licores de agave en India. El primer licor de agave, Desmonji, fue lanzado por Desmond Nazareth en 2012, quien ayudó a Rakshay Dhariwal y su hermana Radhika Dhariwal a establecer su primera destilería.

La pareja fundadora detrás de la marca posee 19 restaurantes y bares en toda la India, incluido Saz, el bar PCO en Nueva Delhi y la Semana del Cóctel de la India.

“Desde 2016, notamos que nuestros clientes de alto nivel optaban por Tequila y mezcales para degustar”, comentó Dhariwal. “Pero los aranceles de importación para traer productos espirituosos a India son muy altos, especialmente durante la pandemia. Entonces, pensé, ¿por qué no hacer mi propio licor de agave?”.

“Hicimos el descubrimiento de que en la meseta de Deccan crece la planta de agave”, explicó. Localmente conocida como rambaans, la planta se identifica como Agave Americana y produce una piña rica en fructosa similar a su contraparte en México.

El letargo en el sector gastronómico debido a la pandemia le brindó el tiempo y el espacio necesarios para desarrollar Pistola. Dhariwal identificó 42 acres (17 hectáreas) de cultivos de agave salvaje en suelos volcánicos en el centro de India y estableció una destilería cercana en Chittoor, Andhra Pradesh. La variación local produce una piña más pesada, que pesa entre 100 y 200 kilogramos, en comparación con la piña de agave azul, que pesa la mitad. La producción sigue el tradicional proceso de cocción y vaporización en Autoclave en México central. El líquido se destila dos veces en alambiques de cobre parciales, y el licor se madura en barricas vírgenes de roble americano, ex-Bourbon o vino tinto.

El camino hacia el lanzamiento no estuvo exento de obstáculos. En diciembre de 2021, justo antes del lanzamiento de Pistola, la destilería se incendió. Según recuerda Dhariwal, la destilería entera y 6,000 litros de líquido en maduración se consumieron en llamas.

En ese momento, el experimentado restaurador sabía que estaba “ante algo más grande de lo que imaginaba”, y se comprometió a construir una nueva destilería cinco veces más grande que antes. También construyó una segunda instalación para la maduración en el estado costero de Goa, que se ha convertido en un semillero de innovación y alcohol artesanal en los últimos años.

Dado la predilección de India por el whisky y los licores oscuros, Dhariwal optó por lanzar el reposado dorado en 2022. “Por eso tenemos tantas expresiones añejadas. Quería que la gente lo viera como un licor oscuro, no blanco”, explicó.

Hoy en día, Pistola, cuyo nombre hace referencia a una pequeña pistola, vende cinco estilos diferentes de licores de agave puros, sin colorantes, incluyendo joven, reposado, rosa, añejo y extra añejo. El licor se vende en toda India y ha llegado a mercados internacionales como Tailandia, Singapur y Estados Unidos.

Con la experiencia de Diageo, pronto se abrirán más mercados. A diferencia del mercado nacional, la expresión clara joven de Pistola es la que mejor se vende internacionalmente.

En la actualidad, la marca de agave de la India continúa evolucionando. Dhariwal afirma que las piñas de los 42 acres de tierras están agotadas, pero no hay escasez de plantas de agave en India. “Ahora estamos asociados con agricultores de fincas individuales”, comenta, mientras expande la producción para satisfacer la creciente demanda.

Dado el crecimiento de la categoría, es probable que aparezcan más marcas, algo que no inquieta a Dhariwal. Su postura es: “No tengo reparos en la competencia; la fomento. Lo que quiero es que la categoría de agave de la India crezca”.

Fuente India’s Pistola primed for growth following Diageo investment – The Drinks Business

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