El precio del agave ha sufrido una caída dramática que amenaza la viabilidad económica de miles de productores y la sustentabilidad ambiental de esta especie.

El precio del agave azul ha caído hasta 10 pesos por kilo

¿Qué factores han provocado esta situación y qué consecuencias puede tener para el sector tequilero y para el país? En este artículo analizaremos las causas y los efectos de esta crisis, así como las posibles soluciones que se plantean desde diferentes ámbitos.

Causas del desplome del precio del agave

El precio del agave azul depende de la oferta y la demanda, así como de las condiciones climáticas, sanitarias y sociales que afectan su cultivo. En los últimos años, se han dado una serie de circunstancias que han generado un desequilibrio entre la producción y el consumo de esta planta, lo que ha provocado una sobreoferta y una caída de sus precios.

Entre los principales factores que han influido en esta situación se encuentran:

  • El boom tequilero. El tequila ha experimentado un crecimiento exponencial en su demanda nacional e internacional, impulsado por el aumento del consumo en Estados Unidos, el principal mercado del tequila, así como por la diversificación de sus presentaciones y usos. Según datos del Consejo Regulador del Tequila (CRT), las exportaciones de tequila pasaron de 65 millones de litros en 1995 a 286 millones de litros en 2020, lo que representa un incremento del 340%. Esto ha generado una mayor presión sobre el agave azul, que es el único insumo permitido para la elaboración del tequila según la norma oficial mexicana.
  • La sobreplantación de agave. Ante el aumento de la demanda de tequila, muchos productores decidieron incrementar sus superficies de cultivo de agave azul, sin considerar los ciclos biológicos de esta planta, que tarda entre 6 y 10 años en madurar y estar lista para su cosecha. Según datos del CRT, entre 2015 y marzo de 2023 se establecieron 1,394 millones de plantas de agave en 418,000 hectáreas en 173 municipios. Esto significa que hay 8 veces más agave de lo que todas las fábricas pudieran procesar, incluyendo las mega fábricas que se están construyendo y que están por iniciar operaciones.
  • La especulación y los coyotes intermediaros. El precio del agave azul no se determina por un mercado transparente y regulado, sino por la negociación entre productores e industriales, donde intervienen intermediarios conocidos como coyotes, que compran el agave a bajo precio y lo revenden a las fábricas a un precio mayor. Estos actores aprovechan la falta de información, organización y financiamiento de los productores para especular con el precio del agave y obtener ganancias a su costa. Además, los coyotes suelen comprar agave inmaduro o enfermo, lo que afecta la calidad del tequila y la salud de las plantaciones.
  • La inflación y la recesión económica. La crisis sanitaria provocada por la pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto negativo en la economía mundial, generando inflación, volatilidad y recesión en varios países. Esto afecta directamente al sector tequilero, ya que reduce el poder adquisitivo de los consumidores y disminuye las exportaciones. En particular, Estados Unidos, que representa el 80% del mercado externo del tequila, podría enfrentar una recesión económica en el segundo semestre de este año y durante 2024, según algunos analistas. Esto podría ocasionar una menor demanda de tequila y una mayor presión sobre el precio del agave.

Datos sobre Precios del Agave

El precio del agave azul ha caído hasta 10 pesos por kilo**1*.

El costo de producir un kilogramo de agave actualmente ronda los 6 pesos si se cosecha en 5 años, y de 6 a 7.50 pesos en el sexto año**2*.

El rango de precios para la materia prima del tequila 100% de agave está entre 25 y 27 pesos mexicanos**3*.

El precio del agave espadín ha caído un 50% en los últimos meses, de un promedio de 18 pesos por planta a entre 6 y 8 pesos**4*.

Algunas empresas tequileras han podido comprar agave a precios más bajos, como una empresa que pasó de pagar 29 pesos por kilogramo a 25 pesos**5*.

La sobreproducción de agave en Guanajuato ha provocado una disminución de los precios, y las empresas tequileras ya no tienen problemas para encontrar suficiente agave**6*.

Efectos del desplome del precio del agave

La caída del precio del agave azul tiene consecuencias negativas tanto para los productores como para la industria tequilera y para el medio ambiente.

Entre los principales efectos que se han observado se encuentran:

  • La pérdida de ingresos y empleos. Los productores de agave azul son los más afectados por el desplome de sus precios, ya que ven reducidos sus ingresos y su rentabilidad. Muchos de ellos no pueden cubrir los costos de producción y se ven obligados a vender su agave a precios irrisorios o incluso a abandonar sus cosechas. Esto implica una pérdida de empleos y de oportunidades de desarrollo para miles de familias que dependen de esta actividad. Según estimaciones del CRT, el sector agavero genera alrededor de 70,000 empleos directos y 280,000 indirectos.
  • La disminución de la calidad y la competitividad del tequila. La industria tequilera también se ve afectada por el desplome del precio del agave, ya que tiene que enfrentar una mayor competencia de otras bebidas espirituosas, tanto nacionales como internacionales, que ofrecen precios más bajos y mayor variedad. Además, la baja calidad del agave que se utiliza para la elaboración del tequila repercute en la calidad del producto final, lo que puede dañar la imagen y la reputación del tequila como una bebida distintiva y de prestigio. Esto puede afectar la demanda y las exportaciones del tequila, así como su valor agregado y su contribución al Producto Interno Bruto (PIB) nacional.
  • El deterioro ambiental y social. El desplome del precio del agave azul también tiene un impacto negativo en el medio ambiente y en el tejido social de las regiones productoras. Por un lado, la sobreplantación y la sobreexplotación del agave azul provocan una pérdida de biodiversidad, una erosión del suelo, una disminución de los recursos hídricos y una mayor vulnerabilidad ante plagas y enfermedades. Por otro lado, la falta de ingresos y oportunidades para los productores genera pobreza, migración, violencia e inseguridad en las comunidades rurales.

Soluciones al desplome del precio del agave

Ante esta situación crítica, se requiere de la participación y la coordinación de todos los actores involucrados en la cadena productiva del tequila, así como de las autoridades gubernamentales, para buscar soluciones que permitan revertir el desplome del precio del agave y garantizar la viabilidad económica, social y ambiental del sector.

Entre las posibles soluciones que se han propuesto se encuentran:

  • La regulación y el ordenamiento del mercado del agave. Se necesita establecer un mecanismo transparente y equitativo para determinar el precio del agave azul, que tome en cuenta los costos de producción, la calidad del producto, la oferta y la demanda, y que evite la especulación y la intermediación abusiva. Asimismo, se necesita ordenar el cultivo del agave azul, estableciendo cuotas de producción, zonas autorizadas, sistemas de certificación y trazabilidad, y medidas sanitarias y fitosanitarias.
  • La diversificación y el valor agregado. Se necesita diversificar la producción y el uso del agave azul, aprovechando sus múltiples propiedades y beneficios para elaborar otros productos como miel, jarabe, inulina, fibra, papel, biocombustible, cosméticos, medicamentos, entre otros. Esto permitiría generar mayores ingresos para los productores y reducir su dependencia del tequila. Además, se necesita agregar valor al tequila, diferenciándolo por su calidad, origen, proceso, presentación y marca, y promoviéndolo como una bebida única y exclusiva.
  • La innovación y la sustentabilidad. Se necesita innovar en el cultivo y la transformación del agave azul, incorporando tecnologías que mejoren la productividad, la eficiencia y la competitividad del sector. También se necesita adoptar prácticas sustentables que protejan el medio ambiente y los recursos naturales, como el manejo orgánico, el riego eficiente, la rotación de cultivos, el aprovechamiento integral de los residuos, entre otros.
  • La organización y la capacitación. Se necesita fortalecer la organización y la capacitación de los productores de agave azul, fomentando su asociatividad, su participación en las decisiones del sector, su acceso a información, financiamiento y asistencia técnica. También se necesita capacitarlos en temas como administración, comercialización, calidad, innovación y sustentabilidad, para mejorar sus competencias y habilidades.
  • La cooperación y la responsabilidad social. Se necesita fomentar la cooperación y la responsabilidad social entre los actores de la cadena productiva del tequila, buscando el beneficio mutuo y el desarrollo integral de las regiones productoras. Esto implica establecer alianzas estratégicas, mecanismos de diálogo y negociación, programas de apoyo y asesoría, y acciones de responsabilidad social empresarial.

El agave azul es una planta de gran valor económico, cultural y ambiental para México, que se encuentra en una situación crítica por el desplome de sus precios. Esta situación se debe a una serie de factores que han generado un desequilibrio entre la oferta y la demanda de esta planta, afectando a los productores, a la industria tequilera y al medio ambiente. Para revertir esta crisis, se requiere de la participación y la coordinación de todos los actores involucrados en el sector, así como de la implementación de soluciones que permitan regular y ordenar el mercado del agave, diversificar y agregar valor a su producción, innovar y adoptar prácticas sustentables, fortalecer la organización y la capacitación de los productores, y fomentar la cooperación y la responsabilidad social entre los actores. Solo así se podrá garantizar la viabilidad económica, social y ambiental del sector tequilero y del país.

XIX Día Nacional de los Jardines Botánicos, 20 de abril de 2024

Conferencias y Talleres: Explorando la Ciencia Botánica El Instituto de Biología de la UNAM se complace en presentar el Día de Jardines Botánicos del IBUNAM, un evento que celebra la riqueza de la biodiversidad a través de conferencias, talleres y demostraciones. Durante esta jornada, expertos en botánica compartirán sus conocimientos sobre la flora mexicana y […]

Exposición Maguey y sus procesos bioculturales en el Instituto Cultural Mexicano, Copenhague, Dinamarca

El maguey, una planta emblemática de México,#arboldelasmaravillas ha sido durante siglos un símbolo de la cultura y la biodiversidad del país. Este próximo 4 de abril de 2024, el Instituto Cultural Mexicano en Copenhague, Dinamarca, se vestirá de gala para inaugurar una exposición fotográfica dedicada a esta planta extraordinaria y sus procesos bioculturales. La exposición, […]

El Perfume de Agave: Un Aroma Mexicano Irresistible

Coqui Coqui: Explorando el Encanto del Agave La cultura mexicana está impregnada de símbolos y aromas únicos que evocan recuerdos y emociones. Entre ellos, el agave destaca como uno de los más emblemáticos, desde sus raíces en los cultivos entre el volcán de Tequila y el valle de Río Grande hasta su presencia en nuestras […]

0 comentarios

Productores de mezcal implementan estrategias para combatir la sobreexplotación del agave papalometl

Estrategias innovadoras para preservar el agave papalometl En la última década, el mezcal ha experimentado un aumento considerable en su popularidad en México, lo que ha llevado a una preocupante sobreexplotación del agave, materia prima fundamental para su producción. Ante esta situación, varios fabricantes han comenzado a implementar estrategias innovadoras para combatir la sobreexplotación y […]

Cumbre del Agave 2024, en Alamos Sonora

Cumbre del Agave en Álamos, Sonora: Fomentando Prácticas Sostenibles para Productores de Agave Oportunidades Económicas en la Producción de Agave El agave, comúnmente asociado con el tequila, desempeña un papel crucial en diversas industrias. La Cumbre del Agave, un esfuerzo colaborativo de N-Gen y el Festival del Patrimonio del Agave, tiene como objetivo explorar oportunidades […]

2 comentarios en «La crisis del agave azul: ¿Qué factores provocaron el desplome de sus precios?»
  1. […] El precio del agave ha sufrido una caída dramática que amenaza la viabilidad económica de miles de productores y la sustentabilidad ambiental de esta especie. El precio del agave azul ha caído hasta 10 pesos por kilo ¿Qué factores han provocado esta situación y qué consecuencias puede tener para el sector tequilero y para el.. La crisis del agave azul: ¿Qué factores provocaron el desplome de sus precios? escrito para Agaves.Pro.  Leer más  […]

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *