Ilustración: Nadia Campos-Ávila @infocomestibles

En una reciente publicación en Comestible.info, Diana Pinzón Moncada ofrece un análisis detallado de la biopiratería de los agaves mexicanos y su impacto en la identidad y patrimonio de México.

El creciente auge del mezcal y los destilados de agave ha generado una enorme presión sobre el campo mexicano y las comunidades agaveras. Además, ha traído nuevos competidores que basan sus prácticas en una peculiar modalidad de saqueo que podría considerarse biopiratería.

La usurpación y explotación del material biológico endémico de un país hace parte de lo que en la actualidad se conoce como biopiratería. En México, varias especies vegetales endémicas, como el maíz y el agave, han sido sacadas del territorio mexicano con fines comerciales. Estas especies vegetales son esenciales para las comunidades locales, no solo en términos de soberanía alimentaria, sino también por su importancia cultural y patrimonial en la nación.

Cada vez es más común encontrar botellas de mezcal o destilados de agave en bares y restaurantes en todo el mundo. El aumento en la demanda de estas bebidas ha llevado a la propagación y cultivo de agaves endémicos de México en diferentes lugares del mundo sin control alguno sobre esta práctica.

Desde la época de la Conquista y Colonia, se ha documentado la siembra de plantas de agave por fuera de las fronteras mexicanas. Sin embargo, lo que está ocurriendo actualmente es de una escala mayor y está directamente relacionado con la presión del mercado.

¿Buenas intenciones pero falta de ética?

En 2023, diversas destilerías de California celebraron la obtención de semillas y agaves endémicos de México para la producción de destilados. A pesar de alegar buenas intenciones, han evitado responder cuestionamientos sobre biopiratería y la obtención legal de estos recursos.

El interés de los agricultores californianos en el agave se ha justificado por la sequía en la región, ya que es una planta tolerante a la escasez de agua. Sin embargo, la extracción irregular de este material biológico sin considerar aspectos éticos pone en riesgo el patrimonio mexicano.

El mercado de productos de agave

El mercado del tequila ha experimentado un crecimiento acelerado en los últimos años, convirtiéndose en una de las bebidas espirituosas de mayor crecimiento a nivel mundial.

Los destilados de agave tradicionales, como el mezcal, han ganado popularidad sin afectar las ventas del tequila. En 2022, casi nueve millones de litros de mezcal fueron exportados desde México, evidenciando el valor y la proyección de este producto en el mercado internacional.

Miles de años de interacción sintetizados en una planta

México alberga una riqueza biológica, poblacional y cultural significativa, donde los agaves han evolucionado en conjunto con los murciélagos magueyeros durante millones de años. Estas plantas han sido domesticadas y utilizadas por diversas comunidades indígenas y campesinas para múltiples propósitos, siendo parte de un patrimonio cultural vivo y en uso.

Agaves endémicos, un tesoro natural

El género Agave es endémico de América y cuenta con numerosas especies en México, destacando que el 61% de las especies del mundo y el 81% de las presentes en México son endémicas de este país.

El alto grado de endemismo de las especies de agave en México se debe a la heterogeneidad del territorio y a las propiedades intrínsecas de cada taxón, lo que ha permitido su diversificación y adaptación a lo largo del tiempo.

En resumen, la biopiratería de agaves endémicos de México plantea un riesgo para el patrimonio biológico y cultural del país, así como para las comunidades locales que dependen de estas plantas.

Para obtener más información, les recomendamos leer el artículo completo en Comestible.info.

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